Desarrollo de habilidades interpersonales en los niños

Ver también: Enseñar a los niños habilidades socialesLos bebés

comienzan a desarrollar relaciones interpersonales tan pronto como nacen.

Los bebés se «vinculan» rápidamente con sus padres y hermanos haciendo contacto visual y reconociendo las caras, los sonidos de la voz, el tono y el timbre. Las sonrisas suelen aparecer a partir de los dos meses de edad y, como cualquier padre sabrá, los bebés tienen una forma de comunicar que algo va mal desde una edad muy temprana: si están cansados, tienen hambre, tienen dolor o necesitan que se les cambie.

A medida que los niños desarrollan sus habilidades interpersonales y sociales, alrededor de sus hermanos y compañeros los niños aprenden a compartir y también a ser asertivos y persuasivos.

A medida que los niños aprenden el lenguaje, aprenden a comunicarse de maneras cada vez más complejas. A edades aún relativamente tempranas los niños saben cómo comunicarse de manera diferente con diferentes personas – padres, hermanos, abuelos, maestros y otras personas.

Los niños aprenden habilidades interpersonales y sociales basadas en sus experiencias – por lo que funcionó en el pasado. Los bebés pequeños pueden gritar para hacer saber a sus padres que tienen hambre, un bebé aprende que cuando grita se alimenta y por lo tanto continúa con este comportamiento. Por supuesto, gritar para pedir comida se vuelve menos aceptable a medida que se va creciendo – una vez que se ha aprendido un lenguaje simple es más aceptable pedir comida. Más tarde, con el estímulo adecuado, los niños aprenderán que usar frases que incluyan la palabra «por favor» para pedir comida puede ser su mejor estrategia para el éxito.

Las habilidades interpersonales, sin embargo, van mucho más allá de las sutilezas sociales como ser cortés y civilizado. A medida que los niños desarrollan habilidades de comunicación, sus habilidades interpersonales y sociales también maduran. Muchos padres se preocupan de que su hijo (especialmente el primero o el único) carezca de habilidades sociales o interpersonales – en la mayoría de los casos esto no es cierto.

Un niño puede tener dificultades con la interacción social si:

  • Tienen problemas para hacer y mantener amigos cercanos
  • Son víctimas de intimidación o de burlas excesivas (una cierta cantidad de burlas es normal)
  • Son culpables de intimidar o burlarse excesivamente de otros niños
  • En general, son demasiado dominantes o demasiado pasivos en la resolución de problemas y conflictos.
  • No se comportan apropiadamente en situaciones de grupo, los profesores pueden captar tales rasgos
  • Malinterpretan las conversaciones frecuentemente y hacen comentarios irrelevantes o inapropiados
  • No entienden las expresiones faciales y otros signos no verbales y hacen comentarios o gestos inapropiados
  • Les resulta difícil entender el humor y/o usar el humor en la conversación
  • Interrumpen las conversaciones con frecuencia y de forma inapropiada.

Aunque la lista anterior contiene posibles signos de advertencia de que un niño está luchando con buenas aptitudes sociales e interpersonales, cabe señalar que la mayoría de los niños mostrarán en algún momento al menos algunos de los comportamientos enumerados anteriormente.

Si está preocupado por su hijo o por un niño que conoce, entonces debe buscar asesoramiento y ayuda profesional, puede ser una buena idea empezar por hablar con los profesores y otros padres. En raras ocasiones, los niños que tienen dificultades sociales pueden sufrir de autismo o del síndrome de Asperger.

Desarrollo de la habilidad social en los niños

A medida que los niños se desarrollan y se mezclan con otros niños en la escuela y en otras situaciones sociales, desarrollan una serie de habilidades interpersonales que se convertirán en los cimientos de su personalidad en el futuro.

Los niños suelen necesitar ayuda u orientación para interactuar con los demás de forma adecuada, para superar la timidez o para manejar y comprender sus emociones y sentimientos, por ejemplo. Sin embargo, es importante que los padres y tutores mantengan un buen equilibrio entre la ayuda y el estímulo, corrigiendo y disciplinando según corresponda.

El objetivo es enseñar a los niños buenas prácticas en áreas como

  • El uso de saludos apropiados.
  • La capacidad y la voluntad de iniciar actividades con compañeros y otras personas.
  • La voluntad de unirse a una actividad con compañeros y otras personas.
  • La capacidad de iniciar y continuar una conversación sin demasiadas distracciones.
  • Utilizar una cantidad apropiada de asertividad para comunicar necesidades, deseos, creencias e ideas. (Consulte nuestra sección Asertividad para obtener más información).
  • Resolver conflictos y aceptar la resolución de conflictos de manera apropiada. Realizar y comprender el concepto de lo que es justo y lo que es injusto.
  • Utilizar la negociación y el compromiso de manera apropiada como herramientas para lograr un objetivo deseado y resolver el conflicto. (Ver nuestra sección de Negociación).
  • Comprender las señales no verbales de los demás, el lenguaje corporal, las expresiones faciales, etc.
  • Mostrar una comunicación no verbal apropiada. (Consulte nuestra página Comunicación no verbal).
  • Participar apropiadamente en situaciones de grupo, no siendo ni demasiado pasivo ni agresivo. (Ver ¿Qué son los grupos y equipos? para una introducción a la dinámica de grupo).
  • Ser consciente del espacio personal de los demás.
  • Comprender los diferentes estilos de lenguaje en diferentes situaciones y a diferentes personas. (Ver nuestras páginas Comunicación verbal y Hablar con eficacia).

Una de las habilidades interpersonales más difíciles de adoptar por los niños es la resolución de conflictos. Esta es una habilidad interpersonal avanzada ya que requiere habilidades previas como la buena escucha y comprensión de las comunicaciones verbales y no verbales.

Aprendizaje de la resolución de conflictos

Los conflictos en el juego y las actividades diarias pueden ser muy comunes en los niños. Muchas veces el conflicto se debe a compartir o a las percepciones de justicia, aunque puede parecer natural sacar a un niño de una situación de conflicto, y a veces esto puede ser apropiado, a veces puede ser más apropiado que el niño aprenda a negociar la resolución por sí mismo.

Por irónico que parezca, puede ser deseable – algunas discusiones y conflictos en la infancia pueden llevar a formas positivas de resolver desacuerdos. Cuando se aprende bien, las habilidades de resolución de conflictos ayudarán en el hogar y en el lugar de trabajo durante toda la vida. Es mucho más fácil aprender habilidades efectivas y respetuosas de resolución de conflictos en la infancia que en la edad adulta.

Para enseñar a los niños a manejar los conflictos es fundamental ayudarles a identificar y controlar sus emociones. Los niños necesitan aprender que tienen opciones y, por lo tanto, poder de decisión sobre su comportamiento. Además, los niños necesitan aprender a interpretar las emociones de los demás, lo que supone reconocer que otros tienen emociones y sentimientos, lo que a veces es un concepto difícil para los niños más pequeños.

  • Anime a los niños a sentir empatía al observar y traducir el lenguaje corporal de los demás: «George está molesto; está llorando porque Natalie le arrebató su juguete y lo quiere de vuelta».
  • Establecer normas y hacer cumplir los límites, compartir sus creencias y objetivos e identificar los comportamientos que son aceptables y los que no lo son. «Es inaceptable golpear a tu hermano. Dígame qué le pasa».
  • Explicar a los niños que pueden sentir lo que quieran, pero que deben controlar lo que hacen. Ayudarles a afrontar los sentimientos y las emociones de forma constructiva. Ilustrar el comportamiento que esperan. Anime a su hijo a hablar sobre las emociones fuertes y cómo se sienten.
  • Fomentar y demostrar el poder del lenguaje como herramienta de resolución de problemas. Pida a los niños que le digan lo que quieren o necesitan. «Dime si quieres ir al parque». Mostrar a los niños cómo abordar los problemas sin agresión.
  • No tolere la agresión física o verbal, trate de detenerla inmediatamente.
  • Resistirse a resolver los problemas de los niños mayores; en su lugar, orientar con preguntas que les animen a analizar la situación y las opciones disponibles. Después de explorar las posibles soluciones, examinen juntos las ventajas y desventajas de cada una de ellas. Recuerde a los niños que tienen opciones.
  • Explorar diferentes maneras de enmendar después de un conflicto. A veces un simple «lo siento» puede ser todo lo que se necesita.

Continúa:
Enseñar a los niños habilidades sociales
Apoyo al aprendizaje informal de los niños
¿Qué es el acoso escolar?

Ver también:
Persuasión y habilidades de influencia
Resolución de conflictos | Habilidades de mediación | Escucha activa
Lidiando con la crítica | Cómo ser cortés

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