Ira Glass y lo que toda persona exitosa sabe, pero nunca dice

Ira Glass es el anfitrión y productor ejecutivo del popular programa de National Public Radio, This American Life.

Cada semana, «This American Life» se transmite a más de 1,7 millones de oyentes en 500 emisoras de radio diferentes. Para Glass, que aparece en casi todos los episodios, el programa ha dado lugar a una amplia gama de oportunidades que incluyen ofertas de libros, películas y apariciones en programas de televisión populares.

Por supuesto, no siempre fue así.

Lo que toda persona exitosa sabe, pero nunca dice

Glass empezó en NPR como un interno de 19 años. La siguiente década estuvo llena de mucho trabajo duro y muy poca recompensa por trabajar como reportero.

Quince años después de su carrera, Glass finalmente comenzó a ser co-anfitrión de su primer show, que se llamó The Wild Room. El show fue su idea, pero Glass lo describiría más tarde diciendo «un show sería horrible y dos shows serían decentes». El Wild Room se emitió durante un viernes por la noche particularmente impopular y en palabras de Glass «se merecía su horario».

Después de dos años de The Wild Room, Glass finalmente lanzó la idea de This American Life y recibió pocos fondos para comenzarla. Más de 15 años y millones de oyentes después, el resto es historia.

Pero esta es la parte que encuentro realmente interesante.

Miren cómo Ira Glass describe su larga lucha por crear algo notable:

Nadie le dice esto a la gente que es principiante, y realmente desearía que alguien me lo hubiera dicho a mí.

Todos los que hacemos trabajo creativo, nos metemos en él porque tenemos buen gusto. Pero es como si hubiera una brecha. Durante los primeros años que haces cosas, lo que haces no es tan bueno. No es tan bueno. Intenta ser bueno, tiene la ambición de ser bueno, pero no es tan bueno.

Pero tu gusto, lo que te metió en el juego, sigue siendo mortal. Y tu gusto es tan bueno que puedes decir que lo que estás haciendo es una especie de decepción para ti. Mucha gente nunca pasa de esa fase. Renuncian.

Todas las personas que conozco que hacen trabajos interesantes y creativos pasaron por años en los que tenían muy buen gusto y podían ver que lo que estaban haciendo no era tan bueno como querían que fuera. Sabían que se quedaba corto. Todo el mundo pasa por eso.

Y si acabas de empezar o si todavía estás en esta fase, tienes que saber que es normal y que lo más importante que puedes hacer es trabajar mucho. Hacer un gran volumen de trabajo. Ponte una fecha límite para que cada semana o cada mes sepas que vas a terminar una historia. Es sólo al pasar por un volumen de trabajo que te pondrás al día y cerrarás esa brecha. Y el trabajo que estás haciendo será tan bueno como tus ambiciones.

Me llevó más tiempo averiguar cómo hacer esto que a nadie que haya conocido. Lleva un tiempo. Te va a llevar un tiempo. Es normal que te lleve un tiempo. Sólo tienes que luchar para superarlo.

-Ira Glass1

Si quieres oír a Glass decirlo en persona, escucha el clip de audio de abajo.

La cosa que te metió en el juego

Todos tenemos razones para ser atraídos por las cosas que amamos.

Cuando sólo era un interno de 19 años, Ira Glass tenía un gusto por el periodismo y la narración de historias. Sabía cómo era el buen periodismo cuando se hacía bien. Pero le llevó 17 años de trabajo antes de que pudiera empezar a hacerlo bien por sí mismo. Y, como dice arriba, eso fue frustrante.

Creo que tú y yo nos enfrentamos a un tipo de batalla similar.

  • Pasa un año o dos en el gimnasio y empezarás a reconocer la buena técnica, aunque a los tuyos les venga bien algo de trabajo. Esto es algo con lo que estoy luchando ahora mismo. Reconozco a un gran limpiador y un tirón cuando lo veo, pero cuando me agarro de la barra todavía me cuesta trabajo sacarlo.
  • Empieza a escribir de forma consistente y empezarás a darte cuenta cuando leas un gran trabajo. Pero buena suerte tratando de producir tus propias palabras brillantes. Al principio, puede ser difícil conseguir algo en la página. E incluso cuando se pueden elaborar frases, los jóvenes escritores aprenden rápidamente que no todas las palabras son iguales. Incluso con una escritura consistente cada semana, todavía siento que no logro producir algo de importancia.
  • Mira una docena de TED Talks y podrás señalar lo que te gusta y lo que no te gusta de ciertos presentadores, pero sube tú mismo al escenario y la dificultad de cautivar a un público, incluso durante un minuto o dos, se hace bastante evidente.

Y así va para prácticamente cualquier habilidad. Siempre hay una brecha entre ser un aprendiz y ser un artesano. El aprendiz tiene el gusto, pero no la habilidad. El artesano tiene el gusto y la habilidad.

Es más fácil reconocer la belleza que crearla. Eres lo suficientemente bueno para saber que lo que haces no es bueno, pero no lo suficiente para producir algo grande. Cuando te encuentras en este frustrante limbo, el reto es no olvidar nunca lo que te llevó allí en primer lugar. Recuerda lo que te metió en el juego.

Tu amor. Tu pasión. Tu gusto. Esa es la razón por la que estás aquí. Todavía perteneces, aunque no tengas ganas ahora mismo. Tu gusto puede ser asesino aunque tu habilidad sea cuestionable.

Comprométete con el proceso y serás lo suficientemente bueno, muy pronto. Ponga un volumen de trabajo. Cierra la brecha.

Qué hacer a continuación

El desarrollo de habilidades tan buenas como tu gusto se reduce a los hábitos. La capacidad de «abrirse camino» como dice Glass, depende de tu consistencia para aparecer y hacer el trabajo. ¿Puedes construir los hábitos necesarios para hacer pequeñas mejoras día tras día?

No pretendo tener todas las respuestas, pero espero poder ayudar un poco. He pasado el último año escribiendo e investigando la ciencia de la formación de hábitos. Mucho de lo que he aprendido (incluyendo estrategias para ser más consistente y mejorar tu desempeño) está cubierto en mi libro Hábitos Atómicos.

Si aún no lo ha leído, puede descargar una copia aquí.

Notas al pie de página

  1. Entrevista a Ira Glass.
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