J.K. Rowling y por qué los «Elegidos» se eligen a sí mismos

En 1994, una joven pidió una orden de restricción contra su marido y solicitó el divorcio. Sin trabajo y con poco dinero para vivir, se inscribió en los beneficios de la asistencia social para poder cuidar de su hija.

La madre de la mujer había muerto unos años antes. Tenía una relación difícil con su padre y no se habían hablado en años. Y ahora, como madre soltera con un matrimonio fracasado y sin trabajo, estaba luchando contra la depresión y al borde del suicidio.

Años más tarde, se referiría a sí misma como «el mayor fracaso que conocí».

Sin embargo, durante los cinco años que siguieron a su divorcio, esta mujer lucharía contra el miedo y la depresión y pasaría de vivir de la asistencia social a convertirse en multimillonaria. Y apenas estaba empezando.

El nombre de la mujer era Joanne, pero el mundo la conocería como J.K. Rowling.

El auge de J.K. Rowling

J.K. Rowling es el autor de la serie de libros de Harry Potter, que ha vendido más de 400 millones de copias, convirtiéndola en la serie de libros más vendida de todos los tiempos. La historia se convirtió más tarde en una serie de películas, que rápidamente se convirtió en la serie de películas más taquillera de todos los tiempos. Según Forbes, Rowling es el primer autor de la historia que ha ganado más de 1.000 millones de dólares escribiendo libros.

El éxito de Rowling es aún más asombroso cuando consideras su historia. Todavía vivía de la asistencia social cuando presentó el manuscrito de su primer libro. ¿Cómo salió de la pobreza y llegó a la cima del mundo literario?

Hay muchas piezas del rompecabezas, por supuesto, pero hay un factor que creo que tuvo un gran impacto en su éxito:

Cuando ocurrieron cosas malas en su vida, Rowling vio que era su responsabilidad hacer algo al respecto.

No es tu culpa, es tu responsabilidad

Dudo que J.K. Rowling pidiera estar en una relación abusiva. No creo que quisiera que su matrimonio terminara en divorcio. Y estoy seguro de que no soñaba con criar a su hija en la pobreza. Y aunque no fue necesariamente su culpa que ninguna de esas cosas sucediera, eligió hacer su responsabilidad de hacer algo al respecto.

Cuando su matrimonio se fue al sur, tomó a su hija y se mudó a un nuevo país. Cuando no tenía trabajo, empezó a escribir su libro. Cuando las primeras 12 editoriales rechazaron Harry Potter, ella se fue a la 13ª. Cuando la vida se puso difícil, se dio permiso para mejorarla.

Así es como J.K. Rowling describe este proceso de lidiar con las dificultades de su vida…

«El fracaso significó un despojo de lo inesencial. Dejé de fingirme a mí misma que no era lo que era, y empecé a dirigir toda mi energía a terminar el único trabajo que me importaba. Si hubiera tenido éxito en cualquier otra cosa, nunca habría encontrado la determinación de tener éxito en el área a la que realmente pertenecía. Me liberaron, porque mi mayor temor se había hecho realidad, y todavía estaba vivo, y todavía tenía una hija a la que adoraba, y tenía una vieja máquina de escribir, y una gran idea. Y así, el fondo se convirtió en una base sólida sobre la que reconstruí mi vida.»

– J.K. Rowling, Discurso de graduación de Harvard 2008

No he lidiado con una fracción de las dificultades que tiene Rowling, pero incluso en mis limitadas batallas he notado el poder de la responsabilidad personal. Puede que no controles las circunstancias que la vida te da, pero puedes controlar la energía y el entusiasmo que traes a esas situaciones.

Los «Elegidos» se eligen a sí mismos

A menudo asumimos que las personas exitosas llegaron a donde están porque fueron a la escuela correcta o conocieron a la persona correcta o tenían la genética correcta o se tropezaron con el trabajo correcto en el momento correcto. Es más fácil pensar en el éxito de esta manera porque entonces se puede decir que estas personas tuvieron la suerte de tener ciertas ventajas y tú no, y eso es lo que marcó la diferencia.

Y la verdad es que sí, la suerte juega un papel en la vida. Pero la suerte es sólo una oportunidad. Es sólo una puerta abierta. Tienes que decidir atravesarla y hacer algo con ella.

Mirando hacia atrás ahora, probablemente puedes señalar cientos de situaciones en las que la suerte jugó un papel en el éxito de Rowling. Pero todas esas puertas abiertas no habrían valido nada si no hubiera elegido atravesarlas. Antes de que el mundo pudiera apostar por ella, ella tuvo que apostar por sí misma.

La gente que termina pareciéndose a los «elegidos» – los autores de best-sellers, los dueños de negocios exitosos, los atletas de élite, los artistas talentosos – tienen éxito ante todo porque se eligieron a sí mismos antes de tener alguna medida de éxito. Y esa es la parte del éxito que no es tan fácil de aceptar porque a menudo significa apostar por uno mismo cuando se siente como un fracaso.1

A dónde ir desde aquí

Nos encanta contar historias de éxito y fama, hablar de dinero y riquezas, elogiar a los ganadores, los campeones y los best-sellers. Esto es especialmente cierto cuando se trata de una historia de ricos y pobres como la de J.K. Rowling.

Pero no hay nada de glamoroso en luchar contra el fracaso y la incertidumbre. No hay nada fácil en elegirte a ti mismo cuando cada día se siente como una lucha para mantener la cabeza por encima del agua.

Puedo recordar mis primeros seis meses como empresario. Fue brutal. Cometí una tonelada de errores y cero dinero. Pero mirando hacia atrás ahora, estoy agradecido de haber seguido apostando por mí mismo incluso cuando cada día se sentía como un fracaso.

Creo que hay muchas metas en la vida que requieren este tipo de lucha. Para J.K. Rowling, significó elegir ser escritora cuando era una pobre madre soltera sin trabajo. Para ti, podría significar elegirte a ti misma cuando…

  • no tienes conexiones
  • no tiene experiencia y no está probado
  • eres pobre y careces de recursos
  • estás fuera de forma y con sobrepeso

Las personas exitosas no esperan a ser tocadas, elegidas, nombradas o nominadas. Empiezan antes de sentirse preparados. Se dicen a sí mismos, «No importa si es o no mi culpa que esté aquí. Esto es lo que soy y es mi responsabilidad hacer algo al respecto».

Los elegidos se eligen a sí mismos.

Notas a pie de página

  1. Un consejo para James Altucher por haber provocado la idea de «elegirte a ti mismo».
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